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Que sont vraiment les « fonctions exécutives » ?


Les psychologues et les enseignants recourent fréquemment à ce terme de nos jours, mais peu d’entre nous savent exactement à quoi il réfère.


Les fonctions exécutives représentent en fait un ensemble d’aptitudes mentales comprenant la mémoire de travail, la flexibilité de la pensée et la maîtrise de soi. Nous utilisons ces compétences tous les jours pour apprendre, travailler et gérer notre vie quotidienne. Les troubles des fonctions exécutives peuvent rendre difficiles la concentration, le suivi d’instructions et la gestion des émotions, entre autres choses.


En d’autres termes, les fonctions exécutives sont les capacités cognitives qui nous permettent de gérer efficacement notre attention. La gestion efficace de celle-ci facilite notre performance lorsque nous devons penser et agir rapidement et de manière adaptative, ou lorsque nous faisons face à de nouvelles exigences professionnelles et que le temps est compté.


En général, lorsque nous sommes confrontés à une tâche, nous sommes capables :


· d’évaluer ce qui doit être fait ;

· de planifier la manière dont nous allons l’accomplir ;

· d’organiser ce plan en étapes consécutives ;

· d’estimer une fourchette de temps pour accomplir la tâche ;

· de persister jusqu’à ce que nous ayons atteint notre objectif.